De geschiedenis van Twitter: een blik naar het verleden

De geschiedenis van Twitter: een blik naar het verleden

Eddy
Eddy Kennis

Het welbekende vogeltje is hét handelsmerk van Twitter geworden. Maar, hoe is dit vogeltje eigenlijk ooit ontstaan? Wat is de gehele ontstaansgeschiedenis van Twitter? Wie waren de mensen die Twitter ooit hebben bedacht? Met welke gedachte hebben zij destijds Twitter op de markt gebracht? We kunnen stellen dat het antwoord op al deze vragen bijzonder interessant is. Net zoals de opkomst van Facebook, Instagram, SoundCloud en YouTube is ook de opkomst van Twitter interessant om te bespreken.

In dit artikel kijken we dan ook naar de geschiedenis van Twitter. We starten uiteraard bij het begin. Het begin waardoor één van de grootste social media kanalen ontstaan is. Wil je ook de geschiedenis van Facebook, Instagram, SoundCloud en YouTube weten? Wij hebben daar recent interessante artikelen over geschreven!

Inhoudsopgave

De ontstaansgeschiedenis van Twitter

In het jaar 2006 werd de naam ‘Twitter’ voor het eerst genoemd. Dat vond plaats in een proefproject van de Amerikaanse onderneming Obvious Corp. Dit Amerikaanse bedrijf had in feite de voorloper van iTunes gemaakt. Op Odeo, de naam van de website, was het mogelijk om geluidsfragmenten te plaatsen. De geluidsfragmenten konden vervolgens door andere bezoekers beluisterd worden. Op het moment dat iTunes op de markt kwam, raakte Odeo al snel marktaandeel kwijt.

Destijds was Evan Williams de algemeen directeur van Obvious Corp. Volgens Williams was het zaak om met een nieuw en baanbrekend project op de markt te komen. Daarbij had Williams wel de hulp van alle medewerkers van Obvious Corp nodig. Sterker nog: de medewerkers kregen vrijbrief om in de vorm van projecten aan de slag te gaan. Zij moesten uiteindelijk met nieuwe ideeën komen.

Uiteindelijk waren het de medewerkers Noah Glassin en Jack Dorsey in 2006 met een nieuw concept. Bij dit concept was het mogelijk voor mensen om een SMS te sturen met daarin een korte update. Deze updates werden op een website geplaatst, waarna andere mensen deze updates konden lezen. Een nadeel van een SMS was echter dat deze destijds maximaal 160 tekens kon bevatten. Van deze tekens werd bij deze nieuwe dienst al een klein deel in beslag genomen door onder andere de gebruikersnaam. Onder aan de streep kon een gebruiker daarom een update van zo’n 140 tekens SMS’en.

In de maanden daarop begon Obvious Corp met het verder uitwerken van dit concept. Destijds besloot Williams echter dat hij niet erg tevreden was met dit concept. Toch liet hij de heren het concept verder uit laten werken. Dat bleek een gouden zet. De heren besloten om het project de naam ‘Twitter’ te geven. Die naam had veel van doen met een vogel; vandaar ook het logo van Twitter.

De reis van Twitter

In juli 2006 werd Twitter uiteindelijk online gezet. Het was destijds voor mensen mogelijk om te laten weten wat ze aan het doen waren. Ook konden via Twitter vragen worden gesteld en kon men aangeven wat hun gedachte waren. Al snel bleek dat Twitter voor veel mensen een perfecte uitlaatklep was. Wel was het nog steeds maar mogelijk om de boodschap in maximaal 140 tekens over te brengen.

Al in 2007 behaalde Twitter een groot succes. Destijds won Twitter namelijk een prestigieuze prijs; de South by Southwest Award. Bij dit festival draait het om interactieve media. Bij dat festival won Twitter dus een grote prijs. Niet alleen de prijs was de moeite waard, maar ook de daaropvolgende belangstelling. Dit was namelijk het eerste moment dat het grote publiek met Twitter in aanraking kwam. Mede daarom besloot Obvious Corp om het bedrijf Odeo te verkopen. De focus kwam volledig op Twitter te liggen.

Na verloop van tijd begon Twitter al snel uit te groeien tot een belangrijk nieuwskanaal. Het was via Twitter namelijk mogelijk om snel nieuwsberichten te verspreiden. Enkele vervelende gebeurtenissen werkten uiteindelijk in het voordeel van Twitter. Onder meer de hectische presidentsverkiezingen in Iran (2009) en de noodlanding van vlucht US 1549 waren voor Twitter goudmijntjes. Bij dergelijke nieuwszaken bleek namelijk dat Twitter een uitgelezen mogelijkheid bood om snel nieuwsberichten te verspreiden.

Ondertussen maakten ook steeds meer particulieren gebruik van Twitter. Op 20 oktober 2009 werd reeds de vijf miljardste tweet geplaatst. Al in 2011 hadden ongeveer een miljoen mensen een actief Twitter account. Ook werden 2009 en 2012 respectievelijk de woorden ‘tweet’ (voor het kleine bericht) en 'hashtag' (op Twitter gebruikt om een onderwerp te markeren) verkozen tot 'Word of the Year'. Dergelijke gebeurtenissen waren natuurlijk de kers op de taart voor het bedrijf.

Al met al wist Twitter in een tijdsperiode van 5 jaar al een gigantische groei door te maken. In 2011 communiceerde het bedrijf namelijk dat er honderd miljoen actieve gebruikers waren. In de jaren daarna bleef dit aantal groeien en groeien. Pas in de laatste jaren zien we een afname in de groei. Dat komt ongetwijfeld door de groei van Facebook en Instagram.

Het verdienmodel van Twitter

Met meer dan honderd miljoen gebruikers in 2011 werd Twitter nog interessanter. Dat was niet alleen het geval voor particulieren, maar ook voor zakelijke doeleinden. Voor particulieren was Twitter een prima manier om hun meningen te uiten, om te laten weten wat ze aan het doen waren en om het nieuws te volgen. Voor bedrijven bood Twitter een nieuwe mogelijkheid aan: het bereiken van ongelooflijk veel mensen tegelijkertijd.

Het verdienmodel van Twitter is dan ook voornamelijk gebaseerd op het verkopen van advertentieruimtes. Voor bedrijven was het nog nooit zo makkelijk geweest om gericht te adverteren. Bovendien kon via Twitter een ongelooflijk groot publiek bereikt worden. Mede daarom groeide het aantal advertenties in de loop der jaren op Twitter. Voor sommige gebruikers werd het uiteindelijk zelfs té veel. Feit is dat Twitter in 2018 een winst van 1,2 miljard dollar wist te behalen, met dank aan de advertenties; een uitzonderlijke winst.

Mogelijke overnames

Doordat Twitter zo’n groei doormaakte, werd het bedrijf interessant voor andere spelers. Zo had onder meer Google meerdere malen interesse in Twitter. Doordat Twitter in 2013 naar de beurs ging, hadden dergelijke geruchten een flinke invloed op de aandelenkoersen. Uiteindelijk heeft Google nooit besloten om Twitter over te nemen.

Doordat Twitter naar de beurs toe ging, kreeg men ook te maken met meerdere aandeelhouders. Het hoogste punt ooit van dit aandeel was bijna 70 dollar. Nadien zakte het aandeel fors, onder meer doordat de toekomst van Twitter niet helemaal duidelijk was. Ook verschillende wisselingen in het bestuur van Twitter zorgden voor een daling van de koers van het aandeel van Twitter.