Een terugblik op het jaar 2019 van Twitter

Een terugblik op het jaar 2019 van Twitter

Eddy
Eddy Kennis

Al jarenlang staat het vrolijke blauwe vogeltje bekend als het logo van Twitter. Dit social media kanaal is door de jaren heen uitgegroeid tot één van de grootste kanalen ter wereld. Veel mensen maken met veel plezier gebruik van de mogelijkheid om hun gedachtes via Twitter te verspreiden. Daarnaast is het onder andere als nieuwsmedium ook een perfect kanaal om het nieuws te verspreiden. Voor zakelijke doeleinden biedt Twitter ook voldoende mogelijkheden; dat geldt eveneens voor influencers en vloggers/bloggers.

In dit artikel blikken we graag terug op het jaar 2019. Wat heeft dit jaar voor Twitter betekend? Was het een jaar waarin Twitter het aantal gebruikers heeft weten te vergroten, of niet? In de afgelopen jaren is de populariteit van Twitter zeker afgenomen bij het grote publiek. In onze ogen heeft dit puur te maken met de concurrentie van onder andere Facebook en Instagram. Over deze giganten hebben we reeds ook artikelen met daarin een terugblik op 2019 geschreven.

De functie van Twitter is door de jaren heen zeker veranderd. De eerste jaren dat Twitter bekend was, was het echt een mogelijkheid om op de hoogte te blijven van de activiteiten van jouw vrienden. Je was bovendien zelf ook in staat – met maximaal 140 tekens – om alles met jouw vrienden te delen. Door de jaren heen is deze functie meer richting Whatsapp verschoven. Helaas zien we dat op Twitter met name veel mensen kritiek leveren. Dit social media kanaal wordt gekscherend ook wel eens als het afvoerputje omschreven. Mocht er iets noemenswaardig gebeuren, kan je op Twitter de ongezouten mening van onwijs veel mensen vinden. Eigenlijk heeft dit de voordelen en mogelijkheden van Twitter enigszins beperkt. Desalniettemin is het een social media kanaal waar nog steeds veel mensen met plezier gebruik van maken.

Inhoudsopgave

Terugblik op 2019

Met een vogelvlucht – leuke woordspeling – nemen we een kijkje in het jaar 2019. Heeft Twitter in dit jaar veranderingen doorgevoerd? Zo ja, wat was het doel van deze veranderingen? Welke problemen heeft Twitter gekend? Is er iets bekend over het aantal Twitter gebruikers in 2019? Zijn er interessante statistieken over het jaar 2019 te vinden omtrent Twitter? Op al deze vragen wordt in dit artikel uitgebreid antwoord gegeven.

Kortom, de volgende onderwerpen zijn in dit artikel terug te vinden:

  • Veranderingen in gebruik

  • Hoeveelheid gebruikers

  • Interessante statistieken

  • Problemen voor Twitter

Veranderingen in gebruik

Voor elk social media kanaal gaat het gezegde ‘stilstand is achteruitgang’ op. Ook voor Twitter is het daarom noodzakelijk om continue aanpassingen en verbeteringen door te voeren. Hieronder blikken we terug op de belangrijkste aanpassingen die in het jaar 2019 door Twitter verricht zijn.

Verandering 1: Inactieve accounts verwijderd

In november 2019 bracht Twitter een behoorlijke verandering naar buiten. Normaliter blijven op een social media account de inactieve accounts bestaan. Deze accounts dragen dus ook – positief – bij aan de hoeveelheid gebruikers en overige interessante statistieken. Twitter besloot echter in 2019 om deze inactieve accounts te gaan verwijderen. Alle gebruikers die inactief waren, kregen een mail met daarin een melding. Op het moment dat zij vóór 11 december niet ingelogd hadden, zou hun account vanaf 12 december verwijderd kunnen worden.

Het doel van deze aanpassingen werd door Twitter nader toegelicht:

“Als onderdeel van onze toewijding om het publieke debat te dienen, ruimen we inactieve accounts op om meer accurate, geloofwaardige informatie te presenteren, waarop de gebruikers kunnen vertrouwen op Twitter.”

Volgens het bedrijf zou deze situatie niet bewerkstelligd kunnen worden zonder de inactieve accounts te verwijderen. Uiteindelijk werd door Twitter niet bekend gemaakt om hoeveel accounts dit zou gaan. Ook mensen met een geautomatiseerd Twitter account, bijvoorbeeld accounts die automatisch tweets liken of retweeten, moesten voor 11 december inloggen.

Verandering 2: Politieke reclame geweerd

Zoals eerder in dit artikel gezegd; Twitter is dé plek voor het geven van een ongezouten mening. Tegelijkertijd is het ook een plek waar de nodige discussies gevoerd worden. Deze discussies hebben onder andere betrekking op politieke onderwerpen. In september 2019 kondigde Twitter aan dat alle reclames met betrekking tot politiek geweerd zouden worden. Jack Dorsey, de CEO van Twitter, heeft hier de volgende toelichting op gegeven:

"Online advertenties zijn uiterst effectief voor commerciële partijen, maar bij politieke onderwerpen komt er een groot risico bij kijken. Deze advertenties worden gebruikt om stemmen te winnen en de levens van miljoenen mensen te beïnvloeden.”

Overigens had deze verandering in eerste instantie met name betrekking op de politiek in Amerika. Bij een volgende verkiezing in Europa betekent dit echter ook dat Europese politici hun programma hier op aan dienen te passen.

Verandering 3: Camerafunctie verbeterd

In maart 2019 kwam Twitter met een relatief grote update. Deze update zorgt er onder meer voor dat de camerafunctie flink verbeterd is. De nieuwe werking hiervan is grotendeels gebaseerd op Instagram. Op de tijdlijn van Twitter is het nu mogelijk om naar links te vegen; als je dat doet, opent de camera zich. Je kunt zodoende direct foto’s en video’s maken of livestreams via Periscope starten. Hierbij is het ook nog mogelijk om het beeld te voorzien van een titelbanner; hiermee kan de foto/video nét iets meer opvallen.

Tot slot heeft Twitter ook de mogelijkheid geboden om tags aan de foto/video toe te voegen. Deze tags worden ook in de bovenbalk van het beeld vertoond. Hierbij is het óók mogelijk om een specifieke locatie aan de foto/video toe te voegen.

Verandering 4: Twitter opgetreden op tegen nepnieuws

Op Twitter is het verspreiden van nepnieuws één van de grootste problemen. Het naar buiten brengen van nepnieuws is op Twitter makkelijk, maar vervolgens is het ook nog eens makkelijk om dit nepnieuws te verspreiden. Het enige wat je daarvoor nodig hebt, is een grote hoeveelheid accounts. Om dit tegen te gaan, heeft Twitter een Kunstmatige Intelligentie bedrijf overgekocht. Dit bedrijf is, dankzij onwijs slimme software, in staat om nepnieuws te detecteren. Dankzij een bepaald script kan dit nepnieuws vervolgens direct verwijderd worden.

Voor Twitter is dit een onwijs belangrijke verandering geweest in 2019. Het bedrijf heeft namelijk dag en nacht te kampen met (de gevolgen van) het nepnieuws. Door dit bedrijf over te nemen, heeft Twitter in één klap een mogelijkheid gekregen om hier – eindelijk – iets tegen te ondernemen.

Hoeveelheid gebruikers

Je hebt hierboven kunnen lezen dat Twitter begonnen is met het verwijderen van inactieve accounts. Dit was nogal een flinke stap die het bedrijf zette, aangezien dit van grote invloed is op de hoeveelheid gebruikers van het platform. De exacte cijfers over de hoeveelheid gebruikers zijn door Twitter nog niet naar buiten gebracht.

Wel kwam in juli 2019 een nieuwsbericht naar buiten omtrent de hoeveelheid gebruikers in het eerste halfjaar van 2019. Uit dit nieuwsbericht bleek dat Twitter een flinke stijging mee heeft gemaakt. Uit deze cijfers bleek dat ongeveer 139 miljoen gebruikers dagelijks actief zijn op Twitter. Dit waren uitermate positieve berichten voor Twitter, aangezien dit veel nieuwe adverteerders aan zou trekken. Ook voor influencers, vloggers en bloggers is Twitter hierdoor meteen weer een stuk interessanter geworden.

Interessante statistieken

Als we het graag over interessante statistieken willen hebben, komen we aan ons trekken bij Twitter. Dit bedrijf brengt namelijk de nodige leuke en interessante statistieken met zich mee. De meest gebruikte hashtags van 2019 geven aan welke personen of zaken er momenteel populair zijn, wereldwijd. Zo waren bijvoorbeeld Game of Thrones en The Avengers: Endgame respectievelijk de meest populaire tv-show en film van het jaar. Voor artiesten gold dat Koreaanse boyband BTS hoog scoorde, evenals een aantal jonge zangeressen als Ariana Grande en rappers als Drake. Voetballers blijven de meest besproken sporters wereldwijd, bij de mannen aangevuld met een aantal basketballers, terwijl bij de vrouwen tennissers voor ophef zorgden.

De belangrijkste nieuws hashtags zijn uiteraard altijd interessant om te bekijken. In 2019 zag de lijst met top hashtags er als volgt uit:

  1. #NotreDame

  2. Start of Reiwa Era

  3. #Venezuela

  4. #Brexit

  5. Typhoon Hagibis

  6. #PrayForAmazonia

  7. #HongKong

  8. #ClimateStrike

  9. #Christchurch

  10. #DemDebate

Het merendeel van bovenstaand lijstje is gewoonweg wereldnieuws geweest het afgelopen jaar, met bijvoorbeeld de brand in de Notre Dame, de presidentiële crisis in Venezuela en het uit de Europese Unie treden van Groot-Brittanië. Er zijn echter ook twee Aziatische hashtags terug te vinden (vanwege de leesbaarheid hierboven naar Engels vertaald), in de start van een nieuwe Japanse era en een gewelddadige tyfoon. Tot slot hebben we nog enkele, interessante statistieken gevonden over het algemene gebruik van Twitter:

  • Wereldwijd heeft Twitter 330 miljoen gebruikers die maandelijks actief zijn.

  • Wereldwijd heeft Twitter 145 miljoen gebruikers die dagelijks actief zijn.

  • Wereldwijd is 63% van alle Twitter gebruikers tussen de 35 en 65 jaar. In Europa is met name een daling van het aantal gebruikers bij de jongeren te zien.

  • In 2019 besteedde een Twitterraar gemiddeld 3.39 minuut aan één sessie op Twitter.

  • Wereldwijd is 75% van de Business to Business bedrijven actief op Twitter.

Problemen voor Twitter

In het jaar 2019 heeft Twitter de nodige veranderingen doorgevoerd. Sommige van deze veranderingen waren simpelweg noodzakelijk om het social media kanaal te laten bestaan. Dat klinkt wellicht ietwat overdreven, maar met name het nepnieuws was van grote invloed op Twitter. Dat is dan ook één van de problemen waar Twitter in 2019 mee te kampen heeft gehad. Zoals je hierboven hebt kunnen lezen, heeft Twitter daar inmiddels een efficiënte oplossing tegen gevonden.

Daarnaast heeft Twitter ook met meerdere storingen te kampen gehad. Deze storingen duurden soms maar een paar minuten, maar het social media kanaal heeft er ook enkele keren ruim 1 uur uitgelegen. Dat is eigenlijk onacceptabel in de huidige maatschappij. Het heeft Twitter dan ook zeker wat commentaar opgeleverd.

Tot slot werd Twitter ook nog in de verlegenheid gebracht door een eigen actie. In juni 2019 konden gebruikers namelijk zien dat ze een nieuwe volger hadden. In de praktijk was dit echter geen nieuwe volger, maar juist iemand die het account 'ontvolgd' had. Hierdoor had je het gevoel dat je veel nieuwe volgers kreeg, terwijl het aantal volgers van jouw account juist achteruit ging. Dit werd gelukkig relatief op tijd hersteld, maar dergelijke fouten moeten toch echt voorkomen worden.

Samenvatting

We kunnen absoluut stellen dat 2019 een bewogen jaar voor Twitter was. Tegelijkertijd was het ook een uiterst productief jaar. Twitter heeft namelijk de nodige veranderingen doorgevoerd en ook zijn de hoeveelheid gebruikers weer gestegen. Dat is althans iets wat in de eerste helft van 2019 duidelijk naar voren kwam. Dergelijke cijfers spreken onder meer adverteerders, vloggers en influencers absoluut aan. Via Twitter zijn immers wellicht weer andere mensen te bereiken dan via Instagram, Facebook en YouTube.

Al met al mag Twitter toch wel positief over 2019 zijn. Het is spijtig dat dit social media kanaal een ietwat negatieve naam heeft gekregen. Voor veel mensen is dit Twitter een uitlaatklep vol met negatieve en hatende reacties geworden. Erg spijtig, aangezien Twitter in de basis onwijs veel positieve potentie heeft. Als Twitter in 2020 ook zulke veranderingen als in 2019 door kan voeren, ziet de toekomst er behoorlijk positief uit!